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地图的语言

时间:2018-09-30 16:12 点击:

地图的语言

地图的语言

  图为书中插图。上图:古代欧洲用来教化基督教徒的假想地图,耶路撒冷在中央,三片叶子分别代表欧、亚、非大陆。下图:古代朝鲜人制作的地图,中原大地被海洋包围,地名大多出自《山海经》。

  钓鱼岛主权归属涉及的海洋权益有多大?

  美日为何频频在南海“搅浑水”?

  “第一岛链”对中国意味着什么?

  未来的世界中心在哪里?

  每一个关注中国和世界之未来的人,心中都会有许许多多类似的问题。每一个寻找答案的人,必然做出的第一个动作就是打开一幅纸质的、电子的或是头脑中的地图。

  或许,你不太关心这些“高大上”的问题,但这并不意味着你会远离地图。无论你要出行、买房还是打理生意,在进行规划时,你都离不开一幅地图。

  地图,真是一个奇妙的东西。

  在那里,人类活动的舞台被浓缩在方寸之间;在那里,人类活动的各种信息——政治的、军事的、经济的——都可以被承载其上。

  地图,每时每刻都在讲述着故事,传递出信息。然而,如同人类的语言一样,不同的地图也有不同的语言。你能听懂多少,你能理解多少,就要看你对它的语言究竟掌握了多少。

  打开一幅普通的世界地图,它能告诉你国家的疆域、位置,城市的规模,人口的分布,等等。对比不同版本的世界地图,你会发现地名称谓的不同、国家边界的不同,从而反映出出版者的立场和态度;大多数国家会把自己放在地图中心的位置,结果,不同国家出版的世界地图看上去会差异很大……

  如果把一堆世界地图按出版时间排列起来,它们就能向你讲述国家疆域的变迁、城市的兴废、交通方式和通道的变化。在这些背后,你会感受到战争、经贸、技术对人类发展的影响;甚至,你能判断出不同地区对于一个国家、民族生存和发展的价值。掌握了这种地图语言,你会发现,你已经走进了被人们普遍认为“高大上”的地缘学说的殿堂。

  那是一个波澜壮阔、精彩纷呈的世界——以丝绸之路为代表的古代商贸通道沟通了亚欧大陆,使人类生活的一个个“孤岛”连接了起来;大航海时代造就的海上贸易通道,使今天的世界渐渐呈现在世人面前,海洋通道成为国家致富和强盛的关键;当石油成为人类的主要能源,中东的沙漠戈壁由人们心目中的不毛之地,一夜间变成了大国竞相争夺的宝地;人工开凿的苏伊士运河、巴拿马运河,迅速改变了邻近地区的地理价值,掌控苏伊士运河一度让英国的霸权看似坚不可摧,而巴拿马运河的开通从某种程度上又成就了美国的霸业;地球变暖使覆盖北冰洋的冰盖融化,带来开通北极航线和北极资源开发的前景,于是出现了争夺北极地区的明争暗斗……

  读懂了这些,你才能真正理解“一带一路”是一个多么宏伟的倡议,它对于实现“中国梦”有着多么重要的意义;你才能真正理解今天的南海岛礁建设对于中国的未来有着多么重大的价值。

  地图的语言是五彩斑斓的。

  展开一幅海图,你会看到普通地图上带有弧度的海上航线在这里变成了直线,那是采用了墨卡托投影的缘故;海图上密密麻麻的数字显示着海洋的深度;海岸、港口、岛礁,甚至海面之下的暗礁、暗沙、沉船、海洋底质,都成了重要的信息,向航海者描述着安全航行抵达彼岸的路线。在海图上,比例尺已经不再那么重要,因为图上纬度一分弧的长度是固定的一海里。于是,海里、链成为航海者使用的独特的长度单位,并由此产生了“奇怪”的速度单位——节。

  展开一幅大比例尺的军用地形图,一圈圈标注着高程数字的封闭等高线会告诉你这里地形起伏的程度;荒野中的小路、悬崖、村庄、渡口、水井,甚至可以作为明显地标的独立房屋、巨石、大树,一切与军队行动相关的信息在这里都显得尤为重要。绘制一幅精准的军用地图殊为不易。从甲午战争到抗日战争,每每外来者潜入中国境内绘制这样的地图,便意味着战争即将爆发。抗战初期的忻口会战中,日本人按照战前精细测绘的地图,越过地形险要、被守军认为难以使用重武器而疏于布防的铁甲岭,突然出现在守军背后,导致中国军队迅速溃败。战后,中方指挥者阎锡山感叹“对山西的地形还不如日本人熟悉”。而初创时期的人民军队,每次作战中含金量最高的战利品之一,就是对手使用的军用地图。

  地图的语言又是不断进化的。

  原始的地图是人类根据一些明显地面特征,如山川、河流的相对位置而绘制的。现代意义上的地图则是建立在精确的地理网格坐标和数学投影的基础上。随着人类生存和活动的空间不断扩展,以及对地图不同的需求,发展出了各种各样的地图,像行政区划图、交通图、航海图、航空图等等。每一种地图都有各自独特的语言,向人们传达着信息。随着人类活动空间向深海、太空的拓展,以及测绘技术的进步,地图的语言也在加速进化。今天,人们已经开始尝试绘制全新的三维数字地图,它所涵盖的空间从地心直到太空,它的位置表述已不再是传统二维地图上的经纬度,而是可以精确到分米量级的空间立体网格,位置的表述采用便于计算机读取和处理的二进制码。不久的将来,当这种全新的地图作为国家标准实施后,现有的各种地图都会被取代,地图的语言会第一次得到统一,甚至我们的家庭住址、工作场所的门牌号码上,也会出现一组二进制的数码。

  …………

  大千世界,万事万象。要想洞明世间万事,从哪里下手呢?学会地图的语言吧,倾听地图的讲述吧。

  不会太难的。看看中国国家地理“地图会说话”系列图书,它们会让你在愉悦的阅读中学会地图的语言。

  (本文为“地图会说话”丛书总序,发表时有删改)

  制图:蔡华伟


  《 人民日报 》( 2017年09月26日 24 版)

(责编:冯人綦、曹昆)


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